14/07/2017

Being Donald Trump: Failed Philosopher

We know that Donald Trump is not an avid reader. We know that he spends most of his free time watching television or playing golf. We know that he has little background in literature or culture in general and that his oral pronouncements and written statements via Twitter are primitive if not often vulgar. We assume that he has little interest in anything intellectual that is not directly related to business.

But Donald Trump the philosopher?


In a recent defense of his son’s actions concerning a specific meeting and eventual collusion with Russians, President Trump made an important philosophical distinction that warrants comment, something that the daily press has overlooked in the feeding frenzy of eventual impeachment offenses.
Trump defended Donald Jr. by saying “My son is a wonderful young man,” when asked during a joint press conference with French President Emmanuel Macron in Paris about the Russian meeting.
The previous evening, the president had also referred to his son as “a good boy.” He said: “Don is, as many of you know, Don, he’s a good boy. He’s a good kid.”
“The kid is an honest kid,” one friend of Trump Jr. reportedly told The Washington Post.
Trump has defended his son, as he has other people on different occasions, by referring to their qualities as human beings.
But what does that mean? For Trump, it would mean that “a good boy” would do no harm. “A good boy” would do nothing wrong. His quality of goodness overrides (or “trumps”) any potential negative activity. (That he is the president’s son would also mean that he is beyond reproach, giving the young man a double defense.)
The distinction between the essential nature of Donald Jr. as “a good boy” and his potential cooperation with Russians to undermine the campaign of Hillary Clinton is not an obvious distinction and should not go unexamined.
The German philosopher Martin Heidegger (1889-1976) wrote about the ways we understand “Being” as both an existential state in this world and something more transcendental. With Heidegger, we must start with practice in this world (phenomenon) to understand the relationship between a person’s activities and his essence.
Practically speaking, we should look at what Trump Jr. did to determine whether he is “a good boy.” President Trump has inverted Heidegger’s logic and created a philosophical justification that does not stand up to scrutiny, either in logic or potentially a court of law.
By saying that the essence of Donald Jr, the “good boy,” exonerates him from any possible guilty action, Trump has postulated that because his son is good, he can do no harm. Heidegger would teach us that we should look at what Jr. did before determining whether he is good or not. We cannot separate the two, nor should we begin from some otherworldly extraction.
How many parents have tried to defend their children’s actions by the same reasoning only to have a court rule on the actions, not the goodness of the child? The judgment of the essential goodness of someone is in the least subjective, at most otherworldly.
Summertime is a time for reflection. Whether bantering with friends and family on the beach, relaxing in a lounge chair or hiking in the mountains, the months of July and August are ideal for letting the mind wander from the ordinary of the day-to-day. Donald Trump’s mind often wanders. But, in this case, he has wandered too far. His philosophical justification will not stand up. While he continues to fail politically, his very brief foray in philosophy fails as well. Let’s hope, it will also fail legally.
 

Commentaires

So, take it easy America, the russian connection is just a "good boy" thing. And the Simpson Family big reality show goes on. Tout ca est d`autant plus humiliant pour les Américains que les autres nations influentes (Russie, Chine, Allemagne, France, Japon...) n`ont jamais eu des gouvernements aussi malins et responsables.

Écrit par : jean jarogh | 14/07/2017

Forget Heidegger and give Donald a chance!

Écrit par : Ronald ZACHARIAS | 14/07/2017

Plus sérieusement, on voit que l`équipe DT tente de minimiser l`affaire (et quelle affaire!) en l`attribuant a la naiveté du "good boy", d`en faire une sorte d`enfantillage ne méritant meme pas qu`on en parle. C`est une tactique comme une autre seulement voila que NBC nous apprend qu`il n`y avait pas que le naif junior et l`avocate russe a cette fameuse réunion de la Trump Tower mais aussi le beauf, le directeur de campagne et... un ancien agent du contre-espionnage soviétique. Ca en fait des "good boys", ca! Un jour peut-etre, un Oliver Stone fera un sacré film avec tout ca...

Écrit par : jean jarogh | 14/07/2017

Rares sont les mamans qui trouvent que leur garçon est un "bad" boy. Il se trouve juste qu'ici c'est le papa qui a toujours la parole.
Tout cela fait partie d'un spectacle où l'infantilisme triomphe. Un infantilisme dans lequel on essaie d'élever et de maintenir le brave peuple, et qui rapporte gros, évidemment.

Écrit par : Mère-Grand | 15/07/2017

Hier, le New York Times a publié un article très intéressant concernant l'importance de la famille chez les Trump et en quoi cela impacte leur vision du monde.

https://www.nytimes.com/2017/07/14/opinion/donald-trump-family-ethics.html

Cet article d'un certain David Brooks amène un éclairage intéressant. Après une introduction décrivant la succession des trois générations précédentes, il aborde le fonctionnement de Donald Jr.

En conjuguant le billet ci-dessus avec l'article du NYT, on en vient à comprendre que "Don Jr" a agi selon le code de la famille et c'est en cela, qu'il est un bon garçon.
C'est significatif et drôle qu'un homme de 39 ans soit évoqué comme un enfant par son père !!!
Ça montre bien, pourquoi le népotisme n'est pas une bonne chose en politique. Pour ses parents, on reste toujours un enfant et d'un enfant, on peut attendre qu'il soit loyal et obéissant ...
De son côté, l'enfant pourrait devenir un adulte autonome à partir d'un certain âge et se forger des références propres et s'émanciper du système familial.
En l'occurrence, ça n'a pas eu lieu.
Cela donne l'impression d'un confort maximal, d'un projet de succession n'exigeant d'autre effort que de se conformer aux attentes parentales.
Et pourtant ce modèle séduit un électorat de condition modeste, qui ne lâche pas le clan Trump, selon les enquêtes d'opinion, et cela malgré toutes les révélations et les difficultés à tout changer en quelques mois rien qu'avec son génie et son savoir-faire légendaires.

Trump est allé à Paris plutôt qu'à Pittsburgh. Je pense que même là, ses supporters trouveront qu'il a bien fait et qu'il les a tous bien eus ...

Écrit par : Calendula | 15/07/2017

Dear Calendula, I appreciate all comments, but rarely reply because I think the last word should always be with the readers. I have read the articles you mention. What fascinates me is if and when some member of the Trump family is questioned, will tribal allegiance be more important than individual safety. Possibly, the whole family will remain loyal, and all will go down together. I assume the prosecutor will be looking for the weak link in the chain.

Écrit par : Daniel Warner | 15/07/2017

@ Daniel Warner,

Thank you for answering.
I've noticed that the commentators always end up having the last word ! ;-))
A commentator often is by definition a person who can't help going on ...

As for the Trump family : it is a great source of inspiration for many journalists, scolars and commentators.
The very positive aspect being that they make us realise what we took for granted and what has to be saved in this big chaos.
Family has become a very big deal and might indeed be the weak link in this presidency.

Écrit par : Calendula | 16/07/2017

Quel subtil humour courtois est le vôtre M. Warner...

Democrat Shermann and impeachment Articles filed :
“Every day that goes by is a day of Alice in Wonderland administration”

"the Constitution does not provide for the removal of a President for impulsive, ignorant incompetence"

“If Impeachment is real, if they actually see Articles, perhaps we will see incompetency replaced by care. Perhaps uncontrollable impulses will be controlled. And perhaps the danger our nation faces will be ameliorated"

and so on. Shermann fait décidément preuve d'un activisme très "philosophe"

Écrit par : divergente | 16/07/2017

DT semble de plus en plus coincé dans l`affaire russe. Le besoin commence a se faire pressant d`une grande diversion lui donnant le beau role. Lorsque Néron fut au plus bas dans les sondages, il mit le feu a Rome pour se donner le beau role au détriment des méchants chrétiens. Un nouvel attentat terroriste bien spectaculaire et bien bidon serait facile a mettre sur le compte d`un État Islamique aux abois et serait un bon prétexte pour envoyer quelques volées de missiles de croisiere sur la Syrie. On pourrait aussi le mettre sur le compte de l`Iran et hop! en avant la croisade contre le dernier État fort musulman encore sur pied et insoumis. Ce serait aussi tout bénéfice pour les copains fabriquants d`armes ainsi que le copain BN qui pourrait en profiter pour régler la question palestinienne une fois pour toutes, sans parler des contrats irano-chinois de pétrole et de gaz qui partiraient en fumée.

Écrit par : jean jarogh | 20/07/2017

Depuis que le grand Donald a emménagé dans la Maison Blanche, c`est la valse des tetes dans son entourage. Peut-etre faudrait-il faire des clones du big boss pour en mettre un dans chaque bureau de l`Administration?

Écrit par : Minutus Manilianus | 22/07/2017

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