Should detainees in Syria and Iraq lose their Swiss rights?

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My son – an American who grew up in Switzerland and is now a bi-national - once asked me who he was. As I dismissed the question as being too complicated, he interrupted saying he was only asking about his citizenship. “Am I American or am I Swiss?” he wanted to know. The inquisitive adolescent wanted a clear definition of his public identity, something easily answered in legal terms but not easily answered in subjective terms about how one feels.

For governments, the answer is also complicated. Aristotle said: “the nature of citizenship…is a question which is often disputed: certainly there is no general agreement on a single definition.” The current crisis about captured ISIS fighters and followers shows how complicated and “disputed” citizenship can be.
The Swiss government is now debating what to do with captured Swiss citizens and bi-nationals who joined ISIS in Iraq or Syria. Should the government organize their return? Or, should they be tried where they are being held?
As Switzerland’s minister of justice, Karin Keller-Sutter, asked: “Can we endanger the Swiss to repatriate people who have left of their own free will to wage war in Syria and Iraq?” A third option would be to revoke their passports if they are bi-nationals as they cannot legally be rendered stateless.
Swiss law says that bi-nationals can have their passports revoked if their actions go against the interests or reputation of Switzerland. This procedure would be the case if someone was condemned for a serious crime during terrorist activities or for violent extremism such as genocide or crimes against humanity. For the moment, this situation has never happened.
This dilemma is not only a Swiss problem. Kurdish-led Syrian Democratic Forces claim they have detained more than 900 foreign fighters in Syria. Do these detainees still have rights? Do the countries of their passports still have obligations to them? While the detainees have not officially renounced their citizenship and its accompanying rights, their actions can be considered treasonous or minimally contrary to the interests of their country of citizenship.
The Swiss Intelligence Service, according to an article in the Tribune de Genève, says there are some twenty Swiss jihadists and bi-nationals now in the Syrian-Iraqi conflict zone. Opinions in Bern about what to do about these detainees are mixed. While there are those in favor of revoking citizenship and others in favor of trials where they are detained, Carlo Sommaruga, a Socialist member of the Commission on Political Security, argues that “It is illusory to think that a Swiss who has had his passport revoked will not return illegally. The best solution for the security of the country is to repatriate them, to judge them, and then to have them serve their sentence here. That is the best way to control them.” Is Switzerland at war with ISIS?
Just as there are mixed opinions in Bern, there is no unanimity among other countries about what to do with their jihadists. Britain has revoked the citizenship of a teenager who became an “ISIS bride” for four years. Under British law, citizenship can be revoked if it is “conducive to the public good” and does not make a person stateless.
As for the United States, an immigration lawyer told the New York Times that there are circumstances when the United States government can revoke citizenship, such as being convicted of treason. But, he added, being a member of a terrorist group or aiding them would not be sufficient cause to lose citizenship.
The U.S. is holding many jihadists. President Trump tweeted that, “The United States is asking Britain, France, Germany and other European allies to take back over 800 ISIS fighters that we have captured in Syria and put them on trial. The caliphate is ready to fall. The alternative is not a good one in that we will be forced to release them.”   
As the last stronghold of ISIS is overrun and American forces are withdrawing, European countries will have to decide what to do with their citizens who joined ISIS. Many are reluctant to have their citizens return for fear they will be a domestic security threat, as Ms. Keller-Sutter said. But the German interior ministry explained that German citizens do have a right to return “in principle.” And to add to the difficult situation, a Kurdish official said that the detainees were a “time bomb” that could explode when U.S. forces withdraw since the chances of escape would be very high.
Do the detainees have any rights based on their passports and citizenship? Citizenship is a public identity. It allows someone to have state protection. Because I am a citizen of a country- by blood or place - the state can make certain claims on me such as obeying the law or paying taxes, and I can make certain claims against the state, such as protection. That is the political contract between a citizen and his/her government. 
For those Swiss citizens captured in Syria or Iraq, have they no right to expect the Swiss government to offer some form of protection? The fact that they have left the country to join ISIS does not automatically revoke their citizenship, at least for now.
The argument of the justice minister indicates that the fear of a returnee “endangering” the Swiss is stronger than the right of the person to a fair trial in Switzerland. “For me,” she said, “the priority remains the security of the Swiss population and the Swiss security forces.”  But what about the rights of the detainee? Has the detainee lost all his/her rights by joining ISIS? As long as the person’s citizenship has not been revoked, a detained Swiss citizen should be offered some form of protection.
World politics is continually being challenged by issues of sovereignty and identity. My son’s question was particularly pertinent in a world of increasing human flows across and within borders. Multiple personal identities and multiple citizenships are part of the modern world. More than one in five Swiss citizens has dual nationality. 
Reactionary declarations of national insecurity, such as the need for border walls or Swiss being tried in Syria or Iraq, diminish the respect for human rights and the role of Switzerland in protecting each citizen. Swiss citizens have the right to be protected by their government. The detainees have the right to be returned to Switzerland.
      
 

 

Lien permanent 11 commentaires

Commentaires

  • They have chosen to go to war for the enemy. They should be judged by a military court.

  • "They have chosen to go to war for the enemy. They should be judged by a military court."
    They have chosen to go along with terrorists to assassinate people and commit genocide. They should be judged by a civil court in Syria like criminals not like warriors.

  • Il faut comprendre les dirigeants politiques. Si une personne rapatriée commettait un attentat par la suite, les politiciens ayant pris la décision du rapatriement n`auraient plus qu`a démissionner. J`imagine que l`on préfere plutot payer pour que des tribunaux spéciaux syrien ou irakien condamnent eux-memes ces gens. Pour ces pauvres diables tombés dans les filets des recruteurs islamistes, l`enfer est sans doute loin d`etre terminé...

  • "Pour ces pauvres diables tombés dans les filets des recruteurs"
    Je n'aurais jamais pensé lire une telle ignominie de ma vie. Ces pauvres diables...comme ces pauvres EinsatzKommando qui ont massacré quelques millions de personnes, principalement juives, en Biélorussie et en Ukraine ?
    Ces pauvres diables, comme ils sont à plaindre...

  • Puisque vous m`interpellez, Géo, je vous répondrais que dans votre genre vous aussi, vous etes un pauvre diable.

  • "Pour ces pauvres diables tombés dans les filets des recruteurs islamistes"
    Vous avez raison de les traiter de "pauvres diables" si vous les présentez (avec raison) comme victimes de recruteurs. Je ne suis par contre pas certain qu'ils soient plus l'un et l'autre que les autres êtres humains dont la vie a été déviée de son cours par d'autres circonstances de l'existence qui en a fait des criminels.
    Sans parler de ceux qui se sont fait décapiter (en présence parfois des enfants de ces "pauvres diables") parce que leur engagement dans la vie était contraire à ceux des porteurs de couteaux.
    Si la justice de nos pays pouvait avoir pour véritable but le paiement d'une dette des coupables envers les lésés et la société, sous forme d'une véritable activité de compensation au service de la communauté, comme c'est ou cela été le cas dans certaines sociétés tribales, nous ne serions pas face au problème qui se pose maintenant ... et qui se pose aussi pour tous les criminels enfermés dans nos prisons.
    Comme ce n'est pas le cas dans nos sociétés de masse, nous sommes réduits à contempler, parfois avec tristesse, parfois avec révolte ou dégoût, les divers systèmes de vengeance ou de mise à l'écart d'êtres humains que nos sociétés plus ou moins civilisées ont mis en place, parfois avec résignation, parfois avec sadisme, pour séparer les "bons" des "mauvais", sans pouvoir satisfaire ni à l'idéal social, ni à l'idéal religieux dont elles s'enorgueillissent.
    Pour en venir aux islamistes dont nous craignons le retour, il me semble que la seule solution souhaitable et satisfaisante serait de chercher un accord avec un pays (Afghanistan, Pakistan, Arabie Saoudite, Iran, etc.) où règne un système social et religieux conforme à leurs valeurs, qu'ils n'ont pas trouvé chez nous, de faire en sorte que leur nationalité d'origine soit remplacée par celle de ce pays d'accueil. Cela correspondrait à leur désir profond et serait donc tout à fait conforme à nos valeurs humanistes, et résoudrait le problème de la privation de nationalité (pour ceux qui n'en ont qu'une), et n'en ferait pas des apatrides du point de vue juridique.



    Cette solution mériterait bien un certain investissement financier, comme cela est le cas pour les ressortissants innocents dont nous devons parfois payer le retour de captivité.

  • "They should be judged by a civil court in Syria like criminals not like warriors."
    Je doute que cette solution, si elle acceptable par la Syrie, le soit par la France (ou la Suisse, puisque depuis quelque jours on parle de notre pays aussi).
    Dans mon esprit "military court" s'appliquait à celle du pays d'origine, sans que je sois (je l'admets) au courant de ce que pourrait être le résultat.

  • Les islamistes combattants ne se rendent pas car ils savent que, pour eux, le statut de prisonnier de guerre est d`emblée exclu. Ceux qui se rendent sont presque toujours des non-combattants, par exemple des techniciens, des cuisiniers ou des médecins. Et puis, il y a surtout ces femmes compagnes d`islamistes combattant ou non et... des enfants, voire des bébés. Le monde n`est pas aussi simple que le voudraient ceux pour qui il se ne se divise qu`en bons et en méchants, en oppresseurs et en victimes.

  • "Je doute que cette solution, si elle acceptable par la Syrie, le soit par la France (ou la Suisse, puisque depuis quelque jours on parle de notre pays aussi)."
    C'est tout le problème du deux poids deux mesures. Que faites vous de la territorialité des lois? Systématiquement certains veulent priver la Syrie de sa souveraineté. Déjà que la France et la Suisse n'ont pas été capables de retenir ceux qui allaient devenir des terroristes. Quand ils n'ont pas fermé les yeux (ou même encouragé les départs?), car cela arrangeait beaucoup de monde quand la cible était le gouvernement syrien. Rappelons-nous du "bon boulot" fait par ces criminels selon un ministre.
    Si les criminels étrangers en Syrie doivent être jugés dans leur pays d'origine, pourquoi ne le fait-on pas systématiquement lorsque qu'un étranger commet un crime en Suisse ou en France? Même qu'ici certains s'indignent du fait du renvoi d'étrangers ayant accompli leur peine.
    Et quand vous parlez de travaux d'intérêts généraux, où croyez-vous que ces travaux seraient les plus utiles? En Suisse ou en Syrie? Il me semble qu'il y a un pays à reconstruire...

  • "My son – an American who grew up in Switzerland and is now a bi-national - once asked me ... “Am I American or am I Swiss?” " (Daniel)

    Hmmmm ... Interesting question.

    Does he have a swiss bank account ?

  • "Pour ces pauvres diables tombés dans les filets des recruteurs islamistes, l`enfer est sans doute loin d`etre terminé..."

    ? Who is this pseudo who evokes poor devils, speaking of murderers, criminals and murderers. They have babies, and do not you think they have no trouble, killed children and babies? Their children are trained to kill. Their babies will grow up.

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