Is Hong Kong Important? For Whom?

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Hundreds of thousands in the streets of Hong Kong protesting the anti-extradition bill for now over ten weeks; thousands closing down the busy international airport; an influential British parliamentarian proposing to return UK citizenship to Hong Kong residents; Chinese students supporting the government and those supporting the protesters clashing in foreign countries; videos showing Chinese armored personnel and troop carriers moving closer to the border with Hong Kong threatening a military intervention.

Is any of this important, or is it merely an internal Chinese affair?
While there have been international calls by world leaders for calm and a peaceful resolution of the situation, and while tensions continue over the trade war between the United States and China, most of the world is just waiting to see what the Chinese government will do to stop the protests. Will the situation degenerate? Will the army intervene?
There is another place we should all be watching. What is happening in mainland China? Is there any movement to support the Hong Kong protesters? Although the casus belli of the protests was the extradition bill, the Hong Kong riots have gone way beyond that to include high-priced housing, unfair elections and now police brutality. The extradition bill was quickly suspended by Chief Executive Carrie Lam on June 15, and the protests continued.
The Chinese miracle of economic growth with authoritarianism has been in direct opposition to liberalism. Francis Fukuyama’s end of history proposed democracy and capitalism as the final answers to organizing society. The rapid rise of China called that dual ideal into question. The Chinese system of state controlled economics has been successful, lifting hundreds of millions out of poverty.
With increasing authoritarianism and increasing economic inequality, it seemed that democracy and capitalism were reaching their limits. How Democracies Die by Harvard University political scientists Steven Levitsky and Daniel Ziblatt is a recent example of growing skepticism about democracy and Naomi Klein’s This Changes Everything: Capitalism vs. the Climate is another example of capitalism’s critiques. The Chinese model, or Beijing Consensus, has been put forward as a counterforce to the Washington Consensus.
“We are all Hong Kongers” is a headline that invites people in the West to support the protesters. What are they supporting? Freedom of expression and other liberal values would be high on the list. But behind that is a rejection of the China model with its authoritarianism and state controlled economics. If the protests spread beyond Hong Kong to the mainland, then it will show that the China miracle has not been successful, and that Fukuyama, even with his later revisions, was right after all.
This plays particularly well at the moment that ideas of socialism have been creeping into the 2020 U.S. presidential election. Candidates self-branded as democratic socialists have been lambasted by the right wing as un-American, recalling visions of Joseph McCarthy and the House Un-American Activities Committee (HUAC) or Steve Bannon’s current iteration with “the destruction of the administrative state.” If the Hong Kong protests spread to the mainland, the Chinese model will be seen as an unrealistic alternative to free market democracy, fulfilling Fukuyama and right-wing visions of the inevitable end of history.
The Chinese government has been very successful in controlling its domestic affairs, whether by overseeing internet or the censoring the press. There have been very few anti-government activities that we in the West know about. And when they have become public knowledge, there has been considerable support. Those in opposition have become heroes. We want the Chinese system to fail because it is so different from ours.
So whatever the failings of liberalism and democracy, we must be better than some other system. The protests in Hong Kong could be the beginning of something larger. And if that happens, there will be gloating throughout the West to emphasize how even if there are problems within our system, we are better than any other system. Winston Churchill’s famous quote will be repeated and repeated: “Many forms of Government have been tried, and will be tried in this world of sin and woe. No one pretends that democracy is perfect or all-wise. Indeed it has been said that democracy is the worst form of Government except for all those other forms that have been tried from time to time.”
And all our failings will be pushed under the carpet. After all, aren’t we better than other systems? The Soviet Union collapsed, and now China. Isn’t that what we are hoping for?

 

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Commentaires

  • La démocracie parait en tout cas etre le seul systeme que les gens acceptent a long terme. Lorsque les Allemands et, bien moins spontanément, les Italiens ont volontairement échangé la démocracie contre la dictature, ce fut a cause du culte de la personnalité de H. et de M. Aujourd`hui, c`est aussi le culte de la personnalité qui maintient le consensus autour des dirigeants supremes de quelques pays non-démocratiques mais le dirigeant actuel chinois ne semble pas en bénéficier, en tout cas pas a Hong Kong. Lorsque le dirigeant d`un systeme autoritaire ne bénéficie pas du culte de la personnalité, les foules refusent l`idée de sacrifier leur bien-etre matériel au systeme et la nature autoritaire de celui-ci leur devient désagréable. Il me semble donc qu`un systeme autoritaire dont le dirigeant ne bénéficie pas du culte de la personnalité ne peut donc se maintenir sans employer la force que si les foules sont satisfaites de leurs conditions d`existence.

  • "La démocracie parait en tout cas etre le seul systeme que les gens acceptent a long terme."

    Paradoxalement c'est aussi le germe de sa dégénérescence. Ceux qui ont étudié l'Histoire savent que les peuples choisissent des systèmes de manière cyclique, faisant un peu écho à l'alternance politique. C'est le reflet de l'insatisfaction qui est à la source de la condition humaine.
    Dans nos contrées, le taux d'abstention est si important que la démocratie perd sa légitimité. Faut-il pourtant en déduire que le peuple est content ?
    Et que pensent les minorités balayées alors qu'elles représentent souvent près de la moitié de ceux qui s'expriment ?
    Le salut pourrait bien venir des algorithmes qui seront capables de proposer des systèmes à la carte.

  • @PJ Vous trouverez difficilement un exemple moderne ou les gens ont renoncé de leur plein gré a la démocracie sans que ce choix n`ait été déterminé par un effet de culte de la personnalité. C`est ca la supériorité de la démocracie par rapport aux sytemes autocratiques que les gens quittent volontiers des lors que le "führer" n`est pas ou plus idolatré et que les conditions d`existence matérielles ne les satisfont pas ou plus. La démocracie ne quitte pas lorsque les foules veulent un changement, celles-ci se contentant seulement de changer le gouvernement.

  • "La démocracie parait en tout cas etre le seul systeme que les gens acceptent a long terme."
    La démocratie n'existe nulle part, pas même en Suisse. Nombreux exemples et pas des moindres. Les gens sont d'autant plus endormis que le régime est prétenduement "démocratique". Le gouvernement chinois est plébiscité par 78% du peuple chinois, bien davantage que dans n'importe quelle prétendue "démocratie". Ce taux tombe à 20% pour les USA. Comme disait l'autre., si les élections changeaient quelque chose, cela ferait longtemps qu'elles seraient interdites. Il suffit aussi de voir le nombre des non votants qui ont compris.

  • Est-ce que Hong-Kong va faire tomber la Chine !

  • HK ne va bien-sur pas faire tomber le régime chinois car, sur l`ensemble du territoire, les centaines de millions de Chinois sont plutot satisfaits qu`insatisfaits. Cela pourrait cependant avoir un effet -positif- semblable a mai `68 ou les gilets jaunes en France: un rappel au pouvoir que le peuple ne dort que d`un oeil et qu`il vaut mieux le prendre au sérieux.

  • Vous êtes très optimiste en ce qui concerne le croisement de mode de vies qui s'opère au niveau de la Chine, ça provoque de sérieux remous et quand vous parler de chinois plutôt satisfaits, c'est comme Corée du Nord, mieux vaux ne pas tirer le diable par la queue lorsque l'on est en face d'une caméra, même si il y a des caméras partout.

    Des centaines d'attentats chaque années dénotent de la leçon émise par Pékin et ses sbires, c'est sûr !

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