An International Virus Needs an International Response

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On the 75th anniversary of the founding of the United Nations, with critics bemoaning a profound crisis of multilateralism, the COVID-19 pandemic poses a crucial moment for the international system. Newton’s third law of motion says that for every action there is a reaction. While many of the 17th century English physicist’s laws have been replaced by modern science, his third law has important implications for today’s coronavirus outbreak. We know the virus exists. It has been declared a pandemic by the World Health Organization (WHO). What we don’t know is how to react to the virus.

There have been several levels of reaction. On a personal level, we are told to wash our hands frequently, and to avoid large gatherings, shaking hands and kissing. Older people and those with pre-existing chronic health problems should be especially careful. Those are personal reactions that should be followed from medical advice.
Beyond the personal level, what has been the larger reaction to the pandemic? It should first be noted that all eyes have turned to public authorities. We are dependent on what governments tell us. They can close schools, shut borders, and forbid intercontinental flights as they wish. We citizens have nothing to say in the matter. Even in democracies, there is no vote on how to react to the health crisis. (The financial crisis is another matter with legislative branches having input into executive decisions.)
Moreover, in a post-Reagan/Thatcher world, in an era of privatization and scepticism about government efficiency, no private company has come forward to supersede governments. There may be public-private partnerships about manufacturing testing kits, but governments are in charge. The public sector is the recognized authority during the crisis.
What public sector? In federations there are local, regional and national levels. But it is the national level that has the highest authority in emergencies. No mayor or state governor, for example, can overturn President Trump’s decision about Europeans entering the United States. It is in his power to decide as president of the United States.
And beyond the national? What about the multilateral? As French President Emmanuel Macron said in his address to the nation, the virus knows no borders; it needs no passport or visa to enter a country. Macron recognized that there must be a coordinated response beyond borders to the pandemic.
Why hasn’t there been an international meeting to coordinate responses? The WHO has played an important role in describing what is going on. It became the recognized source of international information. That’s not bad considering other UN agencies are having their authority questioned. But the WHO has little operational power.
A coordinated, multilateral international response is missing. For that, there must be leadership. Why hasn’t the United States called for an emergency meeting of heads of state to see how they could work together instead of or at the same time as closing down the country? The United States did exercise international leadership in the Ebola crisis and the 2008 stock market crash.
Coordinating does not mean that each country cannot decide for itself, it just means that decisions made are made in conjunction with others. President Macron did say he would speak with President Trump. Did President Trump consult with other heads of state before closing down visitors from Europe?
The history of multilateralism began with ad hoc cooperation to solve specific problems. The Rhine Regime started in the 19th century to deal with transportation issues on the river. The Universal Postal Union was formed in 1874 so that letters could get from one country to another. Cooperation was necessary.
The COVID-19 is a pandemic. Only multilateral cooperation can deal with a global problem. For the moment, we are mostly seeing local and national reactions. More and more countries are unilaterally closing their borders. If the pandemic is global, the only way to deal with it is global, i.e. multilateral.
In a moment of pronounced nationalism, that may be hard to do, especially with little leadership. But, going back to Newton, a global action requires a global reaction. The UN’s 75th anniversary should be a reminder of that.

 

Lien permanent 7 commentaires

Commentaires

  • Il me semble que le principal obstacle a l`action globale est la personnalité de certains dirigeants politiques. Autant les Macron, Merkel, Xi et beaucoup d`autres sont probablement prets a coordonner l`action au n iveau mondial, autant les Trump, Bolsonaro, Orban, Erdogan et malheureusement beaucoup d`autres sont incapables de lacher la moindre parcelle de leur pouvoir au profit d`un consensus général. Il y a aussi le fait que la vie humaine n`a pas la meme valeur partout.

  • Comme il semble, la plupart des personnes n'ont pas la possibilité de faire le test covid19 et ça veut dire que les rapports quotidiens ne disent rien !

    Que se passe t-il avec ces tests ?

    J'ai comme l'impression que premièrement la presse ne veut pas trop en parler, combien de tests disponible quotidiennement ?

    Ca veut dire qu'ils relaient une volonté gouvernementale de ne pas mettre en route la fabrication de ces tests à grande échelle alors que la Suisse est suréquipée en matérielle haut de gamme.

    Aucun chiffre n'est communiqué sur le nombre de tests quotidiens disponibles !

    Donc, le nombre de personnes infectées annoncés dépend de ce maque de tests disponibles et cela semble être le cas dans bon nombre de pays !

    Quel serait le chiffre si suffisamment de teste étaient disponibles et pourquoi après plus de 2 mois, le gouvernement n'a pas mis en route la production de suffisamment de test ?

    Donc la question est : Combien de tests disponible au quotidien disponibles en Suisse ???

  • Dans les pays dirigés par Trump, Bolsonaro, Orban, il y a 20 fois, 30 fois, 100 fois moins de contamination (morbidité) que dans les pays dirigés par Macron, Merkel et le conseil fédéral !!!

  • Italy and Spain warmly thank China for its help in organizing the response to the Coronavirus and the provision of first aid equipment.

  • Comme il n`y a pas d`action concertée globale (international response), certains pays d`Europe Centrale et de l`Est s`abstiennet de faire des tests, ce qui leur permet de prétendre qu`il n`y a que peu de malades chez eux. Ces pays ont l`habitude de publier des statistiques fantaisistes sur leurs économies, par exemple pour avoir acces a des emprunts bon marché, la pandémie en cours et ce n`est surement pas la pandémie en cours qui fera changer leurs habitudes. Lorsque l`épidémie sera terminée dans les pays qui le prennent au sérieux, il restera probablement des foyers d`infection dans les pays qui trichent, ce qui sera dangereux pour tout le monde.

  • "J’ai voulu savoir pourquoi l’Italie est le pays le plus touché d’Europe par le #coronavirus=
    Publié par Jean-Patrick Grumberg le 10 mars 2020

    Mencius Moldbugman @moldbugman
    · 24 févr. 2020
    En réponse à @moldbugman
    My suspicions are still whether or not this virus has truly spread outside the Chinese commmunity. Western media will deliberately obscure whether these “Italian” cases are truly native or not.

    Mencius Moldbugman @moldbugman
    If my suspicions are correct and the spread of the virus does have a Wenzhou connection, I would urge everyone to pay attention to France as the next outbreak. Again, a lot of Wenzhounese are employed in “French” fashion factories and most French-Chinese are from Wenzhou.
    198
    17:37 - 24 févr. 2020

    "Wenzhou a été la deuxième ville chinoise mise en quarantaine après Wuhan et a le plus grand nombre de cas de coronavirus en dehors de Hubei. Il est bien possible que cette ville portuaire, qui est un hub industriel tourné vers le monde extérieur, contrairement à Wuhan, 800 km à l’intérieur des terres, soit plus responsable de la propagation du virus à l’échelle mondiale que Wuhan.

    La plupart des Chinois du nord de l’Italie viennent de Wenzhou.

    Et beaucoup de Chinois de Wenzhou vivent et travaillent… en France, en Espagne et en Hollande.

    En février dernier, un compte Twitter prémonitoire faisait le lien entre Wenzhou et l’explosion du coronavirus en Italie, et prédisait que si son hypothèse était juste, le prochain fortement touché serait la France.
    Lundi 9 mars à 23h30, la France était le point le plus touché en Europe après l’Italie, suivi de l’Espagne."

    À lire!

    https://www.dreuz.info/2020/03/10/jai-voulu-savoir-pourquoi-litalie-est-le-pays-le-plus-touche-deurope/?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+drzz%2FPxvu+%28Dreuz%29

  • OK pour la relation entre Wenzhou et l'Italie. Pour les autres pays, je n'ai pas de références. Par contre, il faut savoir que le Hubei, province pauvre, contribue largement à la migration intérieure de travailleurs en direction de provinces plus riches, comme le Zhejiang où se trouve Wenzhou. Pendant les vacances du nouvel-an lunaire, quand la dangerosité de l'épidémie s'est imposée à Wuhan, 5 millions de personnes ont quitté la ville en très peu de temps, en abrégeant leurs vacances.

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